کوکي‌ها (Cookies) داده‌هاي کوچک متني هستند (و نه چيز ديگر!) که وبسايت‌ها هنگام مرور، بر روي مرورگر کاربر ذخيره کرده معمولاً محتوي آن‌ها رشته‌هايي در رابطه با شماره شناسايي کاربران است. اين داده‌ها به صورت متن ساده (Text) ذخيره شده و خطرناک نيستند؛ چون مکانيزم آن‌ها فقط براي حفظ و خواندن داده‌هاي متني طراحي شده است که قابل دسترسي از طريق سايت‌ها يا از طريق خود کاربراند بنابراين کوکي نمي‌تواند حاوي ويروس يا بدافزار ديگري باشد. کوکي‌ها اغلب داراي تاريخ انقضاء هستند که از طرف سرور تعيين مي‌شوند و در زمان مشخص شده، مرورگر آن‌ها را پاک مي‌کند؛ بنابراين کوکي‌ها اغلب حالت موقتي دارند.

مهمترين هدف استفاده از کوکي‌ها شناسايي کردن کاربران توسط وبسايت‌ها است؛ براي مثال زماني که شما در وبسايتي به حساب کاربري خود وارد مي‌شويد، وبسايت درخواست ذخيره کردن کوکي يا کوکي‌هايي را به مرورگر شما ارسال مي‌کند. به واسطه اين کوکي‌ها، زماني که کاربر دوباره به آن وبسايت مراجعه مي‌کند، نيازي به ورود مجدد ندارد. اين عمل تا زماني که تاريخ انقضاي کوکي فرا نرسد يا به صورت خودکار يا دستي حذف نشود انجام مي‌پذيرد.

کاربردهاي کوکي

کوکي‌ها داراي کاربردهاي فراواني هستند که در اين قسمت به تعدادي از آن‌ها اشاره مي‌کنيم:

شناسايي کاربران براي جلوگيري از وجود مجددشان (ورود خودکار)
آمارگيري و جلوگيري از انجام يک عمل بيش از دفعات مشخص شده
انجام تنظيمات موقتي و شخصي سازي‌ها توسط کاربر
استفاده به عنوان اهداف تبليغاتي و مانيتور کردن کاربران