نوعي نمايش تصويري اطلاعات بر روي سطوح است که اطلاعات آن را مي‌توان توسط ماشين بازخواني کرد. بارکدهاي اوليه اطلاعات را در قالب عرض و فاصله خطوط موازي چاپ شده ذخيره مي‌کردند و به صورت يک دسته از خطوط مستقيم موازي ديده مي‌شدند اما امروزه بارکدها ممکن است بسته به نوع به شکل دو بُعدي، يک دسته نقطه، يک دسته دايره هم مرکز و يا به صورت مخفي شده در تصاوير نيز ظاهر شوند. بارکدها توسط يک پويشگر نوري که دستگاه بارکدخوان ناميده مي‌شود بازخواني مي‌شوند و اگر در تصاوير مخفي شده باشند توسط نرم‌افزار خاصي از آن بيرون کشيده مي‌شوند. بارکدها به صورت گسترده‌اي در پياده‌سازي سيستم‌هاي جمع‌آوري خودکار اطلاعات شناسه‌ها که سرعت و دقت ورود اطلاعات را بالا مي‌برند کاربرد دارند.