ديويد پارناس گفته‌است که مهندسي نرم‌افزار يک شکل از مهندسي است. استيو مک‌کانل گفته‌است که هنوز اينطور نيست، ولي مهندسي نرم‌افزار بايد يک شکل از مهندسي شود. دونالد کنوت گفته‌است که برنامه‌نويسي يک هنر است.

ديوان فعاليت‌هاي آماري آمريکا مهندسان نرم‌افزار را به عنوان زيرگروهي از «متخصصان رايانه»، با فرصت‌هاي شغلي‌اي مانند «دانشمند رايانه»، «برنامه نويس» و «مدير شبکه» دسته‌بندي کرده‌است. BLS تمام مهندسان ديگر اين شاخه علمي، که شامل مهندسان سخت‌افزار رايانه نيز هست، را به‌عنوان «مهندسان» دسته‌بندي مي‌کند.